Huszonötmillió éve élt, kihalt delfinfajt azonosítottak amerikai tudósok

0
160 megtekintés

A mintegy 22 centiméter hosszú, részleges koponyakövületet Alaszka délnyugati részén találta évtizedekkel ezelőtt Donald J. Miller geológus, és 1951 óta a washingtoni Smithsonian Természettudományi Nemzeti Múzeum gyűjteményében őrizték több mint 40 millió lelet társaságában. A delfin az északi-sarkvidéktől délre fekvő tengerekben élt mintegy 25 millió éve – írták a múzeum kutatói, Alexandra Boersma és Nicholas Pyenson a PeerJ tudományos folyóiratban megjelent tanulmányukban.

A példány egy új nemet és fajt képvisel, amelyet a szakemberek Arktocara yakatagának neveztek el. A koponyát körülvevő kőzet korából ítélve a tudósok úgy becsülik, hogy az A. yakataga az oligocén földtörténeti kor késői szakaszában, abban az időben élt, amikor az ősbálnák két csoportra, a sziláscetekre és fogascetekre differenciálódtak – olvasható a Science Daily tudományos-ismeretterjesztő hírportálon.

A koponyát tanulmányozva és összevetve azt más – kihalt és ma élő – delfinekkel, Boersma megállapította, hogy az A. Yakataga a fogascetek alrendjébe tartozó dél-ázsiai folyami delfin (Platanista) rokona. A Platanista a delfinek egykoron egy nagy és sokszínű csoportjának egyetlen túlélője. A koponya, amely az egyik legöregebb fosszília a folyamidelfin-félék (Platanistidae) családjából, alátámasztja azt, hogy a Platanista a ma élő fogascetek egyik legöregebb származási vonalához tartozik.

A dél-ázsiai folyami delfinek közé tartozik a gangeszi (Platanista gangetica) és az indusi folyamidelfin (Platanista minor). Mindkét faj egyedei az oldalukon úsznak, vakok és echolokációs rendszerükkel navigálnak Nepál, India, Banglades és Pakisztán folyóiban.

Forrás: MTI
Fotó: en.wikipedia.org