Végső kipusztulásuk előtt 50 millió évvel már hanyatlóban voltak a dinoszauruszok

Tudományos  |   2016. április 19.  |     1141

A dinoszauruszok már 50 millió évvel azelőtt hanyatlóban voltak, hogy egy aszteroida-becsapódás végleg kipusztította a fajt a Földről – állapították meg brit tudósok. Szakemberek korábban azt feltételezték, hogy a dinoszauruszok mindaddig uralták a Földet, amíg 66 millió évvel ezelőtt nem okozta vesztüket egy aszteroida-becsapódás.

Tweet about this on TwitterGoogle+Pin on PinterestShare on Facebook

A Readingi Egyetem paleontológusai dinoszauruszok maradványait vizsgálták attól az időszaktól kezdve, amikor 231 millió éve a faj megjelent a Földön egészen kipusztulásukig. A kezdetkor az új fajok robbanásszerűen fejlődtek, ám ez a fejlődési ütem mintegy 160 millió éve lelassult, és számos faj hanyatlásához vezetett, amely 120 millió évvel ezelőtt vette kezdetét.

“A dinoszauruszuk már 50 millió évvel azelőtt kipusztulóban voltak, hogy kisbolygó csapódott a Földbe, bár véglegesen az aszteroida becsapódása okozta vesztüket, már 50 millió évvel előtte hanyatlóban voltak” – írta Manabu Sakamoto, az angliai egyetem paleontológusa az amerikai tudományos akadémia folyóiratában (PNAS) megjelent tanulmány társszerzője.

Sakamoto elemzései kimutatták, hogy a hosszúnyakú óriás sauropodák gyorsabb ütemben hanyatlottak, míg a theropodák – a dinoszauruszok ezen csoportjába tartozott például a Tyrannosaurus rex – fokozatosabban pusztultak ki. Chris Venditti, az egyetem evolúcióbiológusa szerint a dinoszauruszok 50 millió éves hanyatlása még érzékenyebbé tette a fajt az aszteroida-becsapódás okozta környezeti katasztrófára.

“Ha erőteljesen uralták volna a Földet, sokkal jobban boldogultak volna” – magyarázta.

Szakemberek nem tudnak pontos magyarázatot adni arra, mi okozta a faj hanyatlását. Az egyik lehetséges okát abban látják, hogy az állatok képtelenek voltak megbirkózni a változó környezettel. A 230 millió évvel ezelőtti állapotok – a meleg és nedvdús természet szerte a bolygón – tökéletes volt számukra. A klíma azonban hűlt, kialakultak a kontinensek, állandó volt a vulkanikus tevékenység, a tengerszint változott és a dinoszauruszoknak új evolúciós kihívásoknak kellett megfelelniük.

A dinoszauruszok és az emlősök nagyjából egy időben fejlődtek ki, de előbbi uralta a szárazföldet több mint 100 millió éven át. A aszteroida-becsapódás általános vélemény szerint megnyitotta az utat az előtt, hogy az emlősök vegyék át az uralmat. A readingi kutatók tanulmányaik alapján azonban úgy vélik, hogy az emlősök felsőbbsége végül a becsapódás nélkül is bekövetkezett volna.

A világ időjárása folyamatosan egyre hűvösebbé vált. A dinoszauruszok a meleg klímához alkalmazkodtak, az emlősök viszont jobban alkalmazkodtak a hideghez, aszteroida-becsapódás nélkül is minden bizonnyal végbement volna a változás – mondta Mike Benton, a Bristoli Egyetem professzora BC Newsnak.

Forrás: MTI
Fotó: wall.alphacoders.com




hirdetés

Ez is tetszhet

Tweet about this on TwitterGoogle+Pin on PinterestShare on Facebook

Hozzászólások

hozzászólás

ZooShop