Először fotóztak erdei elefántot a háború sújtotta Dél-Szudánban

0
231 megtekintés

A szavannai elefántoknál kisebb méretű, esőerdőkben élő Loxodonta cyclotis faj példányairól Dél-Szudán Kongóval és a Közép-afrikai Köztársasággal határos dél-nyugati tartományában, Nyugat-Equatoriában készült felvétel fákra erősített kamerák segítségével.

“Ez a legészakibb erdeielefánt-csorda, amelyet bárki is látott Afrikában” – nyilatkozta Adrian Garside, a Fauna and Flora International kutatócsoportjának egyik vezetője.

Egy 2013-as tanulmány szerint 2002 és 2011 között az erdei elefántok száma 60 százalékkal esett vissza, miközben
a faj által lakott terület 30 százalékkal csökkent Közép- és Nyugat-Afrikában. Az erdei elefántoknak egyenesebb agyarai, valamint kerekebb fejük és fülük van, mint más elefántfajoknak.

A kutatócsoport egy hétezer négyzetkilométeresnél is nagyobb területen állított fel távirányítású kamerákat. Az eszközök segítségével az erdei elefántok mellett olyan, Dél-Szudánban eddig sosem látott állatfajokat is sikerült lefényképezni, mint az afrikai aranymacska, a bojtosfülű disznó vagy az óriás tobzoska. Más országokban az erdei elefántokat intenzív orvvadászat veszélyezteti, Dél-Szudánban azonban a legnagyobb veszélyt a fajra nézve a természetes élőhely csökkenése jelenti Dee Ann Reader, a pennsylvaniai Bucknell Egyetem biológusa, a kutatás másik vezetője szerint.

“Jelenleg illegális fakitermelés folyik Nyugat-Equatoriában, a folyamat többnyire ellenőrizetlen” – emelte ki. Paul Elkan, a Vadvédelmi Társaság (WCS) munkatársa szerint a dél-szudáni háború az elefántok illegális vadászatának növekedésével járt, a nagytestű állatokat elsősorban agyaruk és húsuk miatt pusztítják.

Az ország nyomkövetős nyakörvvel felszerelt elefántjainak több mint felét ölték meg a konfliktus két évvel ezelőtti kitörése óta. Nyugat-Equatoriát ugyan mindeddig többnyire elkerülte a háború, ám a héten harcok törtek ki a lázadók és a hadsereg között.

Forrás: MTI, origo.hu
Fotó: qz.com